Um dos maiores memes de sempre faz 10 anos: ‘You got Rickrolled!’

O clássico de Rick Astley, terá surgido pela primeira vez, em maio de 2007, no fórum 4chan, disfarçado de link para um teaser de Grand Theft Auto IV.

meme Rick Astley

Não são bem dez anos. Diz-nos alguma pesquisa que o primeiro Rickroll, link disfarçado de coisa relevante, mas que reencaminha o utilizador para o vídeo de “Never Gonna Give You Up” (rick roll!), o clássico de Rick Astley, terá surgido em maio de 2007, no fórum 4chan, disfarçado de link para um teaser de Grand Theft Auto IV, o jogo mais esperado desse ano, mais coisa menos coisa. De qualquer forma, 2008 é o ano Rickroll. Basta ter em conta esta pesquisa Google Trends (não é rick roll, é mesmo um link para a uma pesquisa no Google Trends… no qual se insere o termo de pesquisa “Rickroll”).

Fevereiro de 2008. O Project Chanology (não é rickroll, é um link para um vídeo que explica o projeto), movimento de protesto liderado por membros dos Anonymous que é contra as práticas da Igreja de Cientologia, cantam, gritam, dançam e deixam tocar “Never Gonna Give You Up” em boomboxes (não é rickroll, ou, aliás, é, mas não conta). Tudo terá começado com alegações que indicavam que a Igreja teria trabalhado junto do próprio YouTube no sentido de conseguir a eliminação deste vídeo (não é rickroll).

Março de 2008. Surgem alguns números: as vendas digitais atingem pelo menos os milhares e as físicas vão subindo desde dezembro de 2007 até atingirem um máximo de 2.500 unidades na semana de 9 de março de 2008. Uma sondagem da SurveyUSA garante que há um número estimado de 18 milhões de adultos que foram rickrolled.

1 de abril de 2008. No dia das mentiras, em parceria com a Sony (uma das últimas parcerias — a editora chegaria ao fim 6 meses depois), o YouTube coloca todos os vídeos da sua homepage a redirecionar para um Rickroll.

6 de novembro de 2008. Rick Astley volta à ribalta pop e vence o prémio “Best Act Ever” nos MTV Europe Music Awards em Liverpool. Foram mais de 100 milhões de votos, mais do que todos os outros vencedores combinados, o que levou o artista a recrear-se no discurso de vitória: “MTV was thoroughly Rickrolled.”

27 de novembro de 2008. O Rickroll dos Rickrolls, protagonizado por Rick Astley em pessoa. Durante a Macy’s Thanksgiving Day Parade, o músico interrompe a performance da malta do Cartoon Network para interpretar “Never Gonna Give You Up” (é rick roll, claro).

Depois de 2008, a coisa alongou-se. Aliás, a nível pessoal, é apenas em 2011 que tomo contacto com o fenómeno graças à malta da agência digital em que encontrava na altura. Havia até uma competição interna que visava colecionar o máximo de rickrolls possível. Há momentos memoráveis ao longo dos últimos anos, como este (tem tudo para ser rickroll, mas não é), mas o próprio Rick Astley se desinteressa depois do entusiasmo inicial.

Como disse alguém após o desfile junto ao Macy’s: “World 0, Internet 1.”