Cai Jacob Zuma, sucede Ramaphosa e a esperança de mudança na África do Sul

Jacob Zuma estava no poder desde 2009 e enfrentava acusações de corrupção e favorecimento indevido de empresários de quem é amigo, em prejuízo da Economia sul-africana. Cyril Ramaphosa sucede a Jacob Zuma.

Jacob Zuma Presidente da África do Sul
Jacob Zuma

O anúncio foi feito numa declaração ao país transmitida pela televisão. Jacob Zuma de 75 anos, anunciou a saída “com efeitos imediatos” do cargo de Presidente da República, acatando as ordens do partido, o Congresso Nacional Africano (ANC).

“Decidi demitir-me do cargo de Presidente da República com efeitos imediatos, apesar de discordar da direcção do meu partido”, afirmou. A declaração foi feita horas depois de Jacob Zuma ter recusado ceder à exigência do ANC, que na segunda-feira lhe deu 48 horas para se demitir, e afirmado que aceitaria contudo a decisão do Parlamento, que tem previsto votar na quinta-feira uma moção de censura.

Zuma tem estado sob intensa pressão para ceder o poder ao seu vice-Presidente e novo líder do ANC, Cyril Ramaphosa. No poder desde 2009, o agora ex-Presidente da África do Sul enfrenta acusações de corrupção e favorecimento indevido a empresários de quem é amigo, em prejuízo da Economia sul-africana.

Há um ano que a impopularidade do chefe de Estado não parava de aumentar, devido sobretudo à demissão do ministro das Finanças Pravin Gordhan em Março de 2016, criticada dentro do próprio partido e que levou milhares a manifestarem-se nas ruas para exigir a renúncia de Jacob Zuma.

A sua postura nos últimos tempos foi muito criticada internacionalmente pelos que o acusavam de se querer manter “furiosamente” no poder, contra a vontade até dos seus aliados. Um Presidente de escândalos permanentes, Jacob Zuma foi protagonista de diversos problemas legais. Em 2005 foi por exemplo acusado de violação, tendo sido mais tarde absolvido. Foi a longa batalha judicial contra as mais de 800 acusações de corrupção que marcou o seu currículo. O seu assessor financeiro chegou a ser condenado por corrupção e fraude, mas em Abril de 2009, a justiça sul-africana decidiu retirar as acusações do Presidente, alegando “interferência política”. Zuma está ainda envolvido num escândalo de corrupção em contratos de armas no final dos anos 1990 e está a ser investigado por supostamente ter usado o Estado para favorecer empresários com concessões públicas milionárias.

A sua saída andava a desenhar-se inevitável, principalmente desde Dezembro, quando nas eleições internas do Congresso Nacional Africano, Jacob Zuma tentou eleger a sua ex-mulher, Nkosazana Dlamini-Zuma, como líder do partido e sua herdeira aparente. Nkosazana perdeu para Ramaphos, um ex-líder sindical tornado empresário rico, que focou a sua campanha na luta contra a corrupção e recuperação da economia. Após esta derrota, era apenas uma questão de tempo até Jacob Zuma sair derrotado também.

A sua renúncia faz então do seu antigo vice-Presidente, Cyril Ramaphosa, o líder interino do país “e o homem agora encarregado de salvar o legado do movimento de libertação mais famoso de África”. Vários analistas sugerem que a vontade de Jacob Zuma em permanecer no poder está de alguma forma ligada aos escândalos que o rodeiam, como se o Presidente quisesse adiar o escrutínio jurídico ao qual, agora, fora do gabinete, fica mais exposto. 

Os militantes do ANC mostram-se agora ansiosos para finalmente virarem a página de um período caótico que levou a um deslizamento marcado da sua hegemonia eleitoral.

No mês passado, Ramaphosa liderou uma delegação sul-africana ao Fórum Económico Mundial de Davos, defendendo a nova estabilidade política da África do Sul e suas perspectivas econômicas. Implícito em seu tom era a importância de marginalizar Jacob Zuma. “Pela primeira vez em muitos anos, vejo um grande optimismo” entre investidores e líderes empresariais em Davos, disse Jeff Radebe, ministro e veterano do ANC. Esse “sentimento positivo”, afirmou, poderia ser atribuído “à situação política que se desenrola na África do Sul”.

Muitos sul-africanos não partilham o optimismo.

Depois de mais de duas décadas de ANC no poder, os sonhos de igualdade pós-apartheid deram lugar às realidades duras de uma das sociedades mais desiguais do planeta. “Sob a regra da minoria branca, o governo racista do Partido Nacional dispersou a sua generosidade de forma desigual e injusta, garantindo que os negros não tinham acesso a recursos-chave enquanto apoiavam o avanço dos brancos”, escreveu o colunista Daily Maverick, no Foreign Policy. “Sob esta a nova dispensação democrática, o Governo deveria tornar-se um porta-estandarte de igualdade, demonstrando respeito e dignificando aqueles que lhes viram ser negada água ou educação. Em vez disso, acabou enriquecendo burocratas e políticos ao mesmo tempo que não conseguiu providenciar os serviços básicos que podia ter sido capaz de fornecer, se alguns funcionários não tivessem enriquecido com milhões de rands metidos ao bolso.”

Durante o mandato de Jacob Zuma, o ANC perdeu muito do seu apoio urbano, bem como o de sindicatos influentes que antes reforçaram a luta do partido contra o apartheid. “Ramaphosa … pode ter um apoio significativo dos empresários, das classes médias e das pessoas doentes pela escala da corrupção de Zuma”, escreveu Richard Pithouse, professor associado do Instituto Wits para Pesquisa Económica e Social em Joanesburgo. “Mas o sentimento redentor de que o ANC carrega o destino da nação, que é permanentemente sancionado pela história, não será restaurado”.

Numa época em que várias nações africanas vêem cair ditadores crónicos, os sucessores de Jacob Zuma precisarão de encontrar um novo caminho. “A África do Sul encontra-se na  sua situação actual porque o país sucumbiu a interesses patriarcais e de elite”, escreveu Cheryl Hendricks, professora de Ciências Políticas da Universidade de Joanesburgo. “Mas mudar o presidente, embora necessário, não será suficiente para que os sul-africanos saiam deste pântano. Os sul-africanos precisam de novos líderes, bem como de novas formas de liderança que compreendam as forças motrizes dos estados pós-coloniais e a sua propensão para formas de governação não-democráticas.”

O sucesso da experiência democrática da África do Sul também não tem uma importância simplesmente doméstica. “Se, apesar de tudo isso, a África do Sul deslizar inexoravelmente para trás, o cinismo sobre o futuro do continente africano crescerá no resto do mundo”, advertiu o colunista do Financial Times, Gideon Rachman. “Alguns africanos ficarão zangados com essa tendência de generalizar sobre o destino de um continente inteiro a partir dos eventos de apenas um país. Mas o drama da história recente da África do Sul e a sofisticação da sua economia significam que inevitavelmente se tornou um bastião padrão da África.”

O lado bom do legado de Jacob Zuma, disse Msimang, é que sua “inclinação para o roubo e a má administração aumentou inconscientemente a vontade indomável dos mais de 55 milhões de habitantes da África do Sul.” E isso significa que se Ramaphosa também decepcionar o seu povo “terá uma trela muito mais curta com a qual se enforcar.”

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