O gestor de contactos de que o Elliot de Mr. Robot vai gostar

A ProtonMail diz que é o primeiro gestor de contactos do mundo e desenvolveu-o a pensar nos "milhares de activistas, jornalistas e dissidentes" que querem proteger sua privacidade.

Se segues a série Mr. Robot, sabes bem que Elliot Alderson é extremamente cuidadoso com aquilo que faz online, protegendo os seus dados pessoais das grandes empresas e de outros terceiros. É por isso que a personagem usa um serviço de e-mail encriptado chamado ProtonMail – assim, as suas mensagens são lidas apenas pelo destinatário e não por um servidor intermédio.

O ProtonMail acaba de lançar um gestor de contactos com o mesmo sistema de encriptação da aplicação de e-mail, de forma a que só nós – ninguém mais – tenha acesso à nossa lista de contactos. Este novo gestor de contactos está disponível para todos os 5 milhões de utilizadores que o ProtonMail tem globalmente, incluindo o Elliot.

A empresa explica que o desenvolvimento desta ferramenta surgiu na sequência do feedback que recebeu de muitos jornalistas, preocupados com a protecção das suas fontes. É que no chamado jornalismo de investigação, as fontes são fundamentais para o desenvolvimentos das peças e cabe aos jornalistas proteger a sua identidade. Foi o que aconteceu, por exemplo, em 2013, quando Edward Snowden foi ao encontro de Laura Poitras para lhe falar os planos secretos da NSA de vigilância massiva dos cidadãos.

“No ano passado, tivemos a oportunidade única de conhecer muitos dos nossos utilizadores à margem da Second Asian Investigative Journalism Conference em Kathmandu, Nepal, e uma das mensagens que mais ouvimos foi a necessidade de melhores formas de proteger fontes”, refere Andy Yen, co-fundador do ProtonMail, em comunicado. “O novo gestor de contactos encriptado é o resultado de mais de um ano de pesquisa e desenvolvimento sobre como podemos atender melhor as necessidades de milhares de activistas, jornalistas e dissidentes que dependem do ProtonMail para proteger sua privacidade.”

Seja no e-mail ou noutro tipo de actividade online, a encriptação é o processo de transformar uma informação de forma a que alguém não autorizado não possa lê-la; precisa de uma chave especial (chamada hash) que permita descodificar essa informação, revertendo-a para a sua forma original. Graças à encriptação, empresas podem proteger segredos do seu negócio, os governos podem tornar informação classificada segura e nós podemos proteger dados pessoais de criminosos e espiões. Momentos estranhos e erros podem ser evitados se informação privada for armazenada de forma encriptada.

O gestor de contactos do ProtonMail não só garante aos utilizadores que as informações dos utilizadores não conseguem ser desincriptadas pelo próprio ProtonMail, nem por terceiros, como utiliza assinaturas digitais para verificar a integridade dos dados. Por outras palavras: ninguém (nem mesmo o ProtonMail) consegue aceder aos teus contactos. “Juntos, a encriptação e as assinaturas digitais oferecem uma protecção poderosa que garante não só a privacidade, mas também a autenticidade dos contactos guardados no ProtonMail”, acrescenta Andy Yen.