Até já, Plutão

A New Horizons despede-se de Plutão com os últimos retratos deste planeta que ficámos a conhecer melhor nas últimas semanas. Não é bem uma despedida, é mais um até já, motivado pelo facto de a NASA ter que passar os próximos meses a fazer download de todo o manancial de informações recolhido pela sonda que visitou Plutão.

Estas fotografias foram concebidas combinando várias imagens captadas pela New Horizons Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) e informações do instrumento Ralph a bordo da sonda, e que permitiu realçar as cores deste planeta. Com esta resolução superior pode-se observar acidentes geológicos com até 2 km de diâmetro.

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As imagens abaixo mostram a silhueta de Plutão bem delineada, enquanto o Planeta se encontrava em frente do Sol. Através desta imagem foi possível ter uma ideia melhor da atmosfera do planeta que, surpreendentemente, é bem maior do que se julgava.

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Graças à alta resolução da câmara LORRI, a NASA conseguiu recriar um sobrevoar virtual sobre a superfície de Plutão. Os locais recriados tratam-se da planície Sputnik, na região noroeste do planeta – apelidada por motivo do primeiro satélite humano lançado para o espaço em 1957 pela URSS – e os Montes Hillary, nomeadas em honra de Sir Edmund Hillary que, em 1953, se tornou juntamente com o sherpa Tenzing Norgay, o primeiro homem a chegar ao cume do monte Evereste.

Neste vídeo podemos ver algumas curvas na superfície de Plutão, que correspondem ao fluxo dos glaciares a contornar os acidentes geológicos do planeta. Mas neste caso não se trata de gelo feito de água, mas sim de azoto que, às temperaturas médias encontradas no planeta, estará num estado muito semelhante àquele a que observamos as massas glaciares nos pólos terrestres.

Por agora é uma despedida de Plutão, mas em Setembro, quando grande parte dos dados tiver sido recebida nos laboratórios da NASA podemos saber mais novidades sobre este planeta que nos tem surpreendido tanto ao longo dos últimos dias.

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