Manto de gelo da Antártida Ocidental está a rachar de dentro para fora


O glaciar Pine Island, no manto de gelo da Antártida Ocidental, está a rachar a uma velocidade assustadora, podendo resultar num colapso antecipado do manto e consequente inundação de cidades costeiras.

Um artigo científico, publicado pela Geophysical Research Letters, descreve as mudanças observadas neste glaciar, no qual é possível confirmar, através de imagens de satélite, a formação de uma fenda na base da plataforma de gelo situada a cerca 32 km da sua extremidade, em 2013.

Esta fenda propagou-se em direcção à superfície durante 2 anos, resultando na formação de um icebergue com cerca de 583 quilómetros quadrados, em 2015.

Os cientistas acreditam que a fenda que originou este iceberg resulta do aquecimento dos oceanos, que começam a derreter o gelo bem dentro das plataformas de gelo. Isto é assim uma nova ameaça para o manto de gelo da Antártica, onde é comum a formação de fendas nas margens do manto, mas não no seu interior.

Estudos anteriores sugerem que o manto de gelo da Antártida Ocidental é particularmente instável, podendo colapsar nos próximos 100 anos. Este colapso poderá levar a um aumento de 3 metros do nível do mar, resultando na inundação de várias cidades costeiras. Nos EUA, isto significa que cidades como Nova Iorque e Miami ficariam submersas.

Segundo Ian Howat, professor da Universidade do Estado de Ohio, “é geralmente aceite que não é uma questão de ver se o manto de gelo da Antártida Ocidental colapsa ou não, é  apenas uma questão de quando irá colapsar”. Mais ainda, a formação deste género de fendas “aumenta a probabilidade de vermos um colapso significativo da Antártida Ocidental no nosso tempo de vida”.

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